Background

Loading..

    Cocktail

    07:00 09:00

    Cocktail

    07:00 09:00

    Album of The Week : The Verve – Urban Hymns

    26/10/2020

    Urban Hymns ονομάζεται το τρίτο studio album των THE VERVE. Κυκλοφόρησε στις 29 Σεπτεμβρίου 1997 και έγινε το best selling album του συγκροτήματος από το Wigan του Manchester ενώ είναι το 18ο album με τις καλύτερες πωλήσεις στην ιστορία του UK Chart.

    Το album έχει πουλήσει παγκοσμίως πάνω από δέκα εκατομμύρια αντίτυπα και είναι το μοναδικό που ηχογράφησαν οι VERVE σαν πενταμελής μπάντα. Είναι επίσης και το μόνο album που συμμετέχει ο Simon Tong, ο οποίος αρχικά αντικατέστησε τον Nick McCabe και τελικά θεωρήθηκε το πέμπτο μέλος του συγκροτήματος όταν ο McCabe ξαναγύρισε λίγο πριν την ηχογράφηση.

    Εκτός από την εμπορική του επιτυχία, το Urban Hymns έλαβε διθυραμβικές κριτικές όταν κυκλοφόρησε και το 1998 στα Brit Awards κέρδισε το βραβείο του καλύτερου βρετανικού album της χρονιάς ενώ στους VERVE απονεμήθηκε το βραβείο του καλύτερου βρετανικού συγκροτήματος.

    Το Urban Hymns έμεινε δώδεκα εβδομάδες στο νούμερο 1 του UK Album Chart ενώ έγινε το πρώτο album των VERVE που μπήκε στο Billboard 200 και είχε εμπορική επιτυχία στις Ηνωμένες Πολιτείες.

    Με το Urban Hymns, οι VERVE γνώρισαν για πρώτη φορά στην καριέρα τους μεγάλη εμπορική επιτυχία και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού. Το πρώτο single του album έκανε ντεμπούτο στο νούμερο 2 του UK Album Chart και ήταν το ‘Bitter Sweet Symphony’, που αποτελεί ένα από τα πιο γνωστά τραγούδια της δεκαετίας του ’90 και το 1999 ήταν υποψήφιο στην κατηγορία Best Rock Song στα Grammy Awards.

    British 90S GIF - Find & Share on GIPHY

    Η επιτυχία του τραγουδιού αμαυρώθηκε από νομικά προβλήματα καθώς οι VERVE ενώ είχαν πάρει την άδεια της Decca Records για τη χρήση ενός sample της ορχηστρικής εκδοχής του τραγουδιού των ROLLING STONES ‘The Last Time’, δεν είχαν πάρει την έγκριση του manager  Alan Klein που διαχειριζόταν τα πνευματικά δικαιώματα. Όταν εκ των υστέρων έκαναν αίτηση, ο Klein ζήτησε το 100% των εσόδων του τραγουδιού και full credits για τη δημιουργία στον Mick Jagger και τον Keith Richards.

    Η διαμάχη κανονίστηκε εξωδικαστικά και ο Richard Ashcroft αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τα δικαιώματα του τραγουδιού μέχρι τον Απρίλιο του 2019 όταν ο Jagger και ο Richards ,σε μια κίνηση μεγαλοψυχίας, του παρέδωσαν τα πνευματικά δικαιώματα με τον Ashcroft να σχολιάζει : “Επιτέλους, αυτό το αριστούργημα είναι και επισήμως δικό μου”.

    Μετά το γλυκόπικρο πρώτο single του Urban Hymns, σαν δεύτερο single βγήκε το τραγούδι ‘The Drugs Don’t Work’, βασισμένο στην προσωπική εμπειρία του Richard Ashcroft όπως επανειλημμένως έχει δηλώσει σε συνεντεύξεις. Το single έκανε ντεμπούτο στην κορυφή του UK Album Chart και είναι το μοναδικό νούμερο ένα τραγούδι των VERVE.

    Ολόκληρο το Βρετανικό έθνος ταυτίστηκε με τη μελαγχολία του τραγουδιού καθώς τυχαία κυκλοφόρησε μία μόλις ημέρα μετά το θάνατο της πριγκίπισσας Diana κι έδωσε μουσική διέξοδο στη θλίψη του κόσμου. Το τραγούδι είχε γραφτεί δύο χρόνια νωρίτερα και ο παραγωγός Chris Potter αργότερα δήλωσε οτι είναι το ωραιότερο τραγούδι που έχει ηχογραφήσει ποτέ.

    Στο τραγούδι ‘Come On’, backing vocals κάνει ο Liam Gallagher των OASIS ο οποίος , σύμφωνα με τον Ashcroft, στο τέλος του τραγουδιού ούρλιαζε ενθουσιασμένος και έσπασε το ντέφι στους τοίχους του studio. Ο Liam Gallagher παίρνει credits και για το τραγούδι ‘Space And Time’ στο οποίο χτυπούσε παλαμάκια.

    Η μουσική του album είναι φιλόδοξη ενώ οι στίχοι επιβεβαιώνουν τη λυρική δύναμη του Richard Ashcroft και είναι σκοτεινοί αλλά και αισιόδοξοι. Η θλιβερή πλήξη της καθημερινότητας ανακατεύεται με τη χαρά της ζωής και τον προβληματισμό για το αν μπορούμε να ξεφύγουμε από τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα του γεννετικού μας κώδικα, ένα θέμα που είχε απασχολήσει πολύ τον Richard Ashcroft.

    Τα τραγούδια ‘Lucky Man’ και ‘Sonnet’ κυκλοφόρησαν σαν τρίτο και τέταρτο single του album Urban Hymns των VERVE, οι οποίοι είχαν αντίρρηση για κυκλοφορία και τέταρτου single, υποχώρησαν όμως στις πιέσεις της Hut Records θέτοντας ως όρο το ‘Sonnet’ να κυκλοφορήσει σε μορφή που δεν θα του επέτρεπε να μπει στα chart. Τελικά κυκλοφόρησε σε ένα set με άλλα τρία 12ιντσα βινύλια σε περιορισμένο αριθμό.

    Όλα τα single του album έγιναν επιτυχία, ικανοποίησαν τους κριτικούς και κέρδισαν τεράστιο air play στα ραδιόφωνα. Οι VERVE εκείνη τη χρονιά έγιναν το πιο πολυσυζητημένο όνομα της βρετανικής σκηνής επισκιάζοντας group όπως οι OASIS και οι RADIOHEAD.

    Το Νοέμβριο του 1997 οι VERVE ξεκίνησαν παγκόσμια περιοδεία για την υποστήριξη του Urban Hymns, η οποία όμως είχε αρκετά προβλήματα. Λέγεται οτι ο Sam Jones κατέρρευσε στη σκηνή ενώ στην Αμερική είχαν προβλήματα με τα venues. Εν τω μεταξύ, η φήμη τους εξαπλωνόταν και το Μάρτιο του 1998 έγιναν εξώφυλλο στο περιοδικό Rolling Stone ενώ στα MTV Video Music Awards εκείνης της χρονιάς το ‘Bitter Sweet Symphony’ ήταν υποψήφιο για τρία βραβεία.

    Το Urban Hymns κυκλοφόρησε από την Hut Records με παραγωγούς τους ίδιους τους VERVE, τον Chris Potter και τον Youth, δηλαδή τον Martin Glover, μπασίστα και ιδρυτικό μέλος των KILLING JOKE.

    Ο Richard Ashcroft που έγραψε τη μουσική και τους στίχους του album έχει δηλώσει σε μία συνέντευξή του οτι το αρχικό του σχέδιο ήταν να το κυκλοφορήσει σαν solo δουλειά του. Τελικά το φοβήθηκε, ζήτησε από το Nick McCabe να επιστρέψει και παρομοίασε την ηχογράφηση με βαθιά πνευματική διαδικασία.

    Στο εξώφυλλο του Urban Hymns ποζάρουν, για πρώτη και τελευταία φορά, τα πέντε μέλη των VERVE σε μια φωτογραφία στο Richmond Park του Λονδίνου φωτογραφημένοι από τον Brian Cannon. Το απλό concept της φωτογράφισης αποδόθηκε στην επιθυμία του Richard Ashcroft που ήθελε ο κόσμος να ακούσει το album και τίποτα περισσότερο.

    Η επιθυμία του εκπληρώθηκε και με το παραπάνω αφού 23 χρόνια αργότερα ακόμα ακούμε το album και τα τραγούδια του που είναι στην κυριολεξία αστικοί ύμνοι.