Background

Loading..

    Album of TheWeek: JUDAS PRIEST – BRITISH STEEL

    02/11/2020

    Aπό την Δέσποινα Καραμουζά


    Βρετανικό ατσάλι, ή αλλιώς British Steel ονομάζεται το έκτο studio album
    των JUDAS PRIEST, μιας από τις μεγαλύτερες heavy metal μπάντες στην
    ιστορία της rock. Το album κυκλοφόρησε στις 14 Απριλίου 1980 από την
    Columbia Records και βρίσκεται στην τρίτη θέση της λίστας του περιοδικού
    Rolling Stone με τα εκατό καλύτερα metal album όλων των εποχών.
    Το album εκτόξευσε τη φήμη των JUDAS PRIEST, έφτασε στο νούμερο 4
    του UK Album Chart και τους άνοιξε διάπλατα την πόρτα για την εμπορική
    επιτυχία που ακολούθησε. Σε μια από τις πιο καθοριστικές χρονιές στην
    ιστορία του metal, το British Steel κατάφερε όχι μόνο να ξεχωρίσει αλλά και
    να ορίσει το στυλ, τον ήχο και το image του metal όπως το ξέρουμε
    σήμερα.


    Σύμφωνα με τον Rob Halford, το British Steel είναι το album με το οποίο
    βρήκαν το δρόμο τους γιατί ενώ μέχρι εκείνη τη στιγμή τα είχαν πάει
    αρκετά καλά, είχαν την αίσθηση ότι ο στόχος τους δεν ήταν ξεκάθαρος.
    Το British Steel έκανε το στόχο τους σαφή, πήγε την καριέρα τους σε άλλο
    επίπεδο και έδωσε στους JUDAS PRIEST το προσωνύμιο Metal Gods.

    Το British Steel ηχογραφήθηκε το Δεκέμβριο του 1979 στο Tittenhurst
    Park, το σπίτι του Ringo Star που είχε αγοράσει από τον John Lennon έξι
    χρόνια νωρίτερα. Κι ενώ ήταν προγραμματισμένο να ηχογραφήσουν στο
    Startling Studios – το studio ηχογράφησης που βρισκόταν μέσα στο ίδιο
    οικόπεδο – οι JUDAS PRIEST προτίμησαν το σπίτι και μετέφεραν εκεί όλο
    τον εξοπλισμό τους.
    Είναι το πρώτο album που ηχογράφησαν με drummer τον Dave Holland κι
    ενώ κράτησαν τον εμπορικό ήχο που είχαν καθιερώσει στο Killing Machine,
    εγκατέλειψαν σε μεγάλο βαθμό τα σκοτεινά λυρικά θέματα των στίχων που
    κυριαρχούσαν στα προηγούμενα album τους. Αναθεώρησαν και βελτίωσαν
    τον ήχο τους κάνοντάς τον πιο απλό και άμεσο, διατηρώντας παράλληλα
    την ένταση και την αιχμηρότητα του metal.


    Αιχμηρό σαν ξυράφι, το album British Steel συμπλήρωσε φέτος 40 χρόνια
    από την κυκλοφορία του και υπάρχουν πολλοί οπαδοί και κριτικοί που θα
    ορκιζόταν στα μαύρα δερμάτινα μπουφάν τους οτι όσον αφορά την επιρροή και την αποδοχή είναι το καλύτερο album των JUDAS PRIEST
    .

    Το British Steel ηχογραφήθηκε σε 28 μόλις ημέρες, ενώ οι JUDAS
    PRIEST όταν μπήκαν στο studio είχαν έτοιμο μόνο το 40% του album.
    Ηχογραφούσαν και έγραφαν παράλληλα, κάτι που σήμερα ακούγεται αδιανόητο, αλλά όπως λένε οι ίδιοι, τότε είχαν περίσσια ενέργεια και
    ενθουσιασμό που φαίνεται πως απέδωσε.


    Κι ενώ οι JUDAS PRIEST ηχογραφούσαν, ο manager τους σχεδίαζε ήδη
    την περιοδεία τους. Αυτό σήμαινε οτι δεν υπήρχε περιθώριο για λάθη και οι
    προθεσμίες έπρεπε να τηρηθούν. Η μεγάλη πίεση λειτούργησε σαν κίνητρο
    και ηχογραφούσαν τις πρώτες ιδέες και τις πρώτες δοκιμές, πράγμα το
    οποίο έδωσε τελικά στο album μεγάλη αμεσότητα.
    Σε μια εποχή χωρίς ψηφιακή τεχνολογία, οι JUDAS PRIEST έπρεπε να
    αυτοσχεδιάσουν για να δημιουργήσουν θορύβους που θα ‘γέμιζαν’ τα
    τραγούδια τους. Ηχογραφούσαν στο σπίτι του Ringo Star και η έμπνευση
    βρισκόταν παντού γύρω τους. Έτσι για το τραγούδι ‘Metal Gods’
    χρησιμοποίησαν το θόρυβο από στέκες του μπιλιάρδου και από δίσκους με
    μαχαιροπήρουνα, ενώ τα σπασίματα που ακούγονται στο ‘Breaking The
    Law’
    δεν είναι μπρίκια που θέλουν κόλλημα… αλλά γυάλινα μπουκάλια από
    γάλα.

    Σαν πρώτο single του British Steel των JUDAS PRIEST κυκλοφόρησε το
    τραγούδι ‘Living After Midnight’. Από τα πιο δημοφιλή τραγούδια του
    συγκροτήματος, μιλάει για το επαναστατικό πνεύμα που κυριαρχούσε στις
    αρχές της δεκαετίας του ’80. Ο τίτλος προέκυψε από ένα πραγματικό
    περιστατικό… ο Glenn Tipton έπαιζε κιθάρα στις 4 τα ξημερώματα και
    ξύπνησε τον Rob Halford που του είπε ενοχλημένος “εσύ ζεις μετά τα
    μεσάνυχτα”.

    Heavy Metal Rock GIF - Find & Share on GIPHY


    Ακολούθησε η κυκλοφορία του ‘Breaking The Law’, από τα γνωστότερα
    single των JUDAS PRIEST, που περιέχει ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα
    κιθαριστικά riff της metal μουσικής. Το video clip του τραγουδιού
    σκηνοθέτησε ο Julian Temple και ξεκινάει δείχνοντας τον Rob Halford να
    τραγουδάει στο πίσω κάθισμα μιας Fleetwood Eldorado Cadillac
    Convertible του 1974. Τα μέλη της μπάντας ληστεύουν μια υποτιθέμενη
    τράπεζα και κλέβουν το βραβείο του χρυσού δίσκου που είχε πάρει το
    British Steel. Οι αστυνομικές σειρήνες που ακούγονται είναι απλά το
    τρέμολο της κιθάρας Stratocaster του K.K.Downing.


    Αμέσως μετά την κυκλοφορία του album οι JUDAS PRIEST ξεκίνησαν
    περιοδεία για την υποστήριξή του, στα πλαίσια της οποίας εμφανίστηκαν
    στο πρώτο Monsters Of Rock Festival
    στο Castle Donington.

    Το British Steel κυκλοφόρησε με εξώφυλλο σχεδιασμένο από τον Rozlav
    Szaybo
    και μια εικόνα που λίγο-πολύ έμελλε να γίνει ταυτόσημη με το
    metal. Ένα χέρι μέσα στο σκοτάδι κρατάει σφιχτά ένα ξυράφι χωρίς όμως να έχει κοπεί. Κατά κάποιο τρόπο η απουσία του αίματος κάνει την εικόνα
    ακόμα πιο τρομακτική. Η ιδέα για το εξώφυλλο ήταν του Rob Halford ο
    οποίος τυχαία μια μέρα παρατήρησε μια ξυριστική λεπίδα Gillette που
    έγραφε Sheffield Steel.


    Οι JUDAS PRIEST δεν ήθελαν το cover του album να είναι μακάβριο. Ήθελαν απλά να είναι μια προέκταση του τίτλου, ο οποίος ήταν ιδέα του μπασίστα Ian Hill και εκτός από την αναφορά στο metal, ήταν και ένας χαιρετισμός προς τους εργάτες των χαλυβουργείων που εκείνη την εποχή απεργούσαν.


    Το album κυκλοφόρησε στη Μεγάλη Βρετανία σε τιμή προσφοράς και
    κόστιζε 3 λίρες και 99 pence, ενώ οι διαφημίσεις που καταχωρήθηκαν στο
    μουσικό τύπο της εποχής είχαν ένα τυπογραφικό λάθος και έγραφαν αντί
    steel-ατσάλι…. steal-κλέβω!
    Όχι και τόσο λάθος αν σκεφτεί κανείς οτι το British Steel έκλεψε τις
    εντυπώσεις και τις metal καρδιές εκατομμυρίων fan παγκοσμίως ενώ
    ακόμα ακούγεται φρέσκο και σύγχρονο.