Background

Loading..

    Album Of The Week: VAN HALEN – Van Halen

    12/10/2020

    Το ‘Van Halen’ είναι το ντεμπούτο studio album του συγκροτήματος από την Pasadena της California, και πήρε το όνομά τους για να τους βοηθήσει να συστηθούν στο κοινό. Κυκλοφόρησε στις 10 Φεβρουαρίου 1978 και ήταν μια γνωριμία που δεν ξεχάσαμε ποτέ! Σαράντα δύο χρόνια αργότερα ακούγεται το ίδιο εκρηκτικό και άμεσο και έκανε τους VAN HALEN να θεωρούνται υπεύθυνοι για την επαναφορά του hard rock στο προσκήνιο της μουσικής.

    Το album έφτασε στο νούμερο 19 του Billboard και έχει πουλήσει πάνω από δέκα εκατομμύρια αντίτυπα μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Θεωρείται ένα από τα πιο επιτυχημένα ντεμπούτο album όλων των εποχών και βρίσκεται στην 27η θέση της σχετικής λίστας του περιοδικού Rolling Stone.

    Το ‘Van Halen’ άλλαξε το πρόσωπο της rock μουσικής και καθιέρωσε την εποχή του shredding ενώ μας γνώρισε έναν από τους καλύτερους κιθαρίστες του κόσμου, τον Eddie Van Halen, που οι αναγνώστες του Quitar World τοποθέτησαν  το 2012 στο νούμερο 1 της λίστας με τους εκατό καλύτερους κιθαρίστες όλων των εποχών. Γνωρίσαμε όμως και τον David Lee Roth, έναν χαρισματικό τραγουδιστή με ιδιαίτερη προσωπικότητα και χαρακτηριστική σκηνική παρουσία.  ‘Oπως φαίνεται, τα υλικά του album ήταν πρώτης ποιότητας και σε σωστή δόση…. γι’ αυτό, όπως λένε οι ειδικοί, δεν υπάρχει ούτε ένα λεπτό στα έντεκα τραγούδια που να μην είναι τέλειο.

    Οι VAN HALEN ήταν μαζί ήδη έξι χρόνια πριν ηχογραφήσουν το πρώτο τους album. Έστελναν demo στις δισκογραφικές εταιρίες – ένα από τα οποία μάλιστα χρηματοδότησε ο Gene Simmons των KISS – χωρίς όμως αποτέλεσμα. Αυτό που τελικά τράβηξε την προσοχή ήταν οι ζωντανές τους εμφανίσεις… μια συναυλία στην Pasadena και δύο παραστάσεις στο Whiskey a Go Go και το Starwood, δύο θρυλικά club στο West Hollywood απ’όπου ξεκίνησαν την καριέρα τους πολλοί rock και punk καλλιτέχνες. Υπέγραψαν με την Warner και άρχισαν να ηχογραφούν το album τον Οκτώβρη του ’77.

    Το album χρειάστηκε μόλις τρείς μήνες να ηχογραφηθεί και η παραγωγή του κόστισε σαράντα χιλιάδες δολάρια. Ο μπασίστας Michael Anthony θυμάται οτι δεν είχαν και πάρα πολύ υλικό και ουσιαστικά μετέφεραν στο studio τις live εμφανίσεις τους. Ο παραγωγός Ted Templeman ήθελε να φτιάξει ένα δυνατό, κιθαριστικό album και είχε ακριβώς ο,τι χρειαζόταν σε αυτό που έκανε ο Eddie Van Halen. Και σύμφωνα με πολλούς, αυτό που έκανε ο  Eddie Van Halen ήταν να δώσει στην κιθάρα έναν νέο, μαγικό ήχο με αποτέλεσμα ένα album που θεωρείται game changer για τη rock μουσική. 

    Το album Van Halen περιέχει μερικά από τα κλασικά τραγούδια του συγκροτήματος και μια διασκευή του τραγουδιού των KINKS ‘You Really Got Me‘, η οποία κυκλοφόρησε σαν πρώτο single λίγο βιαστικά για να προλάβουνε το group ANGELS που σκόπευε επίσης να το διασκευάσει. Ο  Eddie Van Halen είχε εκφράσει τη δυσαρέσκειά του για το γεγονός ότι το πρώτο τους single δεν ήταν δικό τους τραγούδι… τους βοήθησε όμως στην αρχή γιατί έγινε δημοφιλές στα ραδιόφωνα, όπως ακριβώς είχε βοηθήσει και τους KINKS 14 χρόνια νωρίτερα.

    Το δεύτερο single του album ήταν το ‘Runnin’ With The Devil’ εμπνευσμένο από ένα τραγούδι των OHIO PLAYERS και ο θόρυβος που ακούγεται στην εισαγωγή του τραγουδιού είναι μια χορωδία από κόρνες αυτοκινήτων – το Opel του Alex, το Volvo του Eddie, μια Mercedes κι ένα Volkswagen. Ο παραγωγός τους θεώρησε ότι μια τέτοια εισαγωγή θα τραβούσε αμέσως την προσοχή γι αυτό και το ‘Runnin’ With The Devil’ είναι το πρώτο track του album. Είναι ένα από τα πιο απλά τραγούδια που ηχογράφησαν ποτέ οι VAN HALEN αλλά, όπως το ‘Smoke On The Water’ και το ‘Ironman’, η δύναμή του βρίσκεται ακριβώς σ ‘αυτήν την απλότητα.

    Το album Van Halen παραμένει διαχρονικό, την εποχή όμως που κυκλοφόρησε απλά σου έκοβε την ανάσα. Για το τραγούδι ‘Ain’t Talking About Love‘ o  Eddie Van Halen είχε αμφιβολίες όταν το έγραψε και ήταν απρόθυμος να το δείξει στα υπόλοιπα μέλη της μπάντας. ‘Αδικα ανησυχούσε καθώς έγινε ένα από τα πιο δημοφιλή τραγούδια του συγκροτήματος και βρίσκεται μόνιμα στο set list των live εμφανίσεών τους.

    Το album περιέχει και το θρυλικό instrumental ‘Eruption’ το οποίο για πολλούς είναι το καλύτερο κιθαριστικό solo όλων των εποχών. Ποτέ μια κιθάρα δεν είχε ακουστεί έτσι μέχρι τότε, η κυκλοφορία του έπεσε κυριολεκτικά σαν βόμβα στον κόσμο της rock και δεν θα μπορούσε να έχει πιο ταιριαστό τίτλο. Η ιστορία λέει ότι κατά τύχη μπήκε στο album και ο Eddie Van Halen είπε κάποτε ότι θα μπορούσε να το είχε αποδώσει και καλύτερα. Προφανώς δε χρειαζόταν γιατί με αυτό το solo έκανε όλους τους υπόλοιπους να μοιάζουν ερασιτέχνες.

    Το ‘Eruption’ χρησιμοποιήθηκε από την Warner Brothers για το promo video του album ενώ η μοναδική Frankenstrat, η κιθάρα-δημιουργία του  Eddie Van Halen φιγουράρει στο εξώφυλλο και σήμερα βρίσκεται στο Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας του Ινστιτούτου Smithsonian. Όλες οι φωτογραφίες του cover είναι τραβηγμένες στο club Whiskey a Go Go, ένα φυτώριο καλλιτεχνών που έχει παίξει σημαντικό ρόλο στην ιστορία της rock μουσικής.

    Το Van Halen είναι ένα από τα πιο επιδραστικά rock album στην ιστορία και ένα από τα καλύτερα ντεμπούτο album όλων των εποχών. Παρ’όλα αυτά, οι αρχικές κριτικές που δέχτηκε ήταν κυρίως αρνητικές. Ο Charles Young του Rolling Stone έγραψε τότε οτι σε τρία χρόνια οι VAN HALEN θα έχουν εξαφανιστεί και δεν κάνουν τίποτα ιδιαίτερο, απλώς έχουν περισσότερες ορμόνες από τους υπόλοιπους. Άλλοι είπαν οτι βασίζονται μόνο στην εξωτερική εμφάνιση του David Lee Roth και τη μαεστρία του Eddie Van Halen.

    Υπήρξαν όμως και κριτικοί που έγραψαν οτι με τον κόσμο της μουσικής χωρισμένο μεταξύ punk, disco και progressive rock, οι VAN HALEN επαναπροσδιόρισαν το hard rock συνδυάζοντας ένα αστραφτερό live show με ένταση και στυλ ενώ ο Eddie Van Halen έδειξε σε όλους τι είναι δυνατό να γίνει με έξι χορδές.

    Κι ενώ οι κριτικές ανήκουν στο παρελθόν, το album Van Halen είναι εδώ και θα μείνει μαζί μας για πολλά χρόνια ακόμα. Έχει λάβει το Diamond Status στις Ηνωμένες Πολιτείες επειδή οι πωλήσεις του έχουν ξεπεράσει τα δέκα εκατομμύρια αντίτυπα, και τέσσερις δεκαετίες αργότερα ακούγεται μοναδικό και δεν μοιάζει με κανένα άλλο παρά τις γενιές των μιμητών που μεσολάβησαν. Φαίνεται σαν ένα album που δεν έχει επιρροές, πραγματικά original, που κάθε φορά που το ακούς αντιλαμβάνεσαι οτι δεν ανήκει στο παρελθόν αλλά στο μέλλον.