Background

Loading..

    Cocktail

    07:00 10:00

    Cocktail

    07:00 10:00

    55 χρόνια πριν: Η Aretha Franklin αποκτάει τον τίτλο, “Queen of Soul”

    11/03/2022

    Η Aretha Franklin ήταν ήδη μια δεκαετία βετεράνος στη μουσική με εννέα άλμπουμ στο όνομά της όταν κυκλοφόρησε το LP που θα της κέρδιζε τον βασιλικό τίτλο της Queen of Soul στις 10 Μαρτίου 1967. Από εκείνο το σημείο και μετά, τα πράγματα δεν θα ήταν ποτέ τα ίδια για αυτήν – ή για τη soul μουσική, που βρήκε μια νέα φωνή για τους αγώνες και τις γιορτές της.

    Η κόρη ενός πάτερ που τραγουδούσε gospel ήταν μόλις 14 ετών όταν κυκλοφόρησε το πρώτο της single το 1956. Δεν πήγε πουθενά. Ούτε τα εννέα άλμπουμ που έκανε με την Columbia Records, ξεκινώντας το 1961, τοποθέτησαν την Franklin ως τραγουδίστρια της τζαζ, τραγουδίστρια των blues, τραγουδίστρια προδιαγραφών και, περιστασιακά, τραγουδίστρια R&B.

    Έφτασε στο Top 40 μία φορά κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και μόλις εκείνη την περίοδο, όταν το “Rock-a-Bye Your Baby With a Dixie Melody” σταμάτησε στο Νο.37. Όταν ο 24χρονη Franklin έφυγε από τη δισκογραφική στα τέλη του 1966, της χρωστούσε χρήματα λόγω του πόσο κακώς πουλούσαν οι δίσκοι της.

    Ο Jerry Wexler την παρότρυνε να υπογράψει με την Atlantic και σημείωσε το μεγαλύτερο πλεονέκτημά της: τη μεγάλη, εκπαιδευμένη στο gospel φωνή της Franklin. Σύντομα άρχισαν να συνδυάζουν την εκκλησιαστική μουσική με το R&B, το οποίο γνώρισε αλλαγές στα μέσα της δεκαετίας καθώς μεταμορφώθηκε στο πιο σπλαχνικό υποείδος της soul.

    Η Franklin έκανε τα αρχικά κομμάτια τον Ιανουάριο του 1967 στα FAME Studios, που θα αποτελούσαν το ντεμπούτο άλμπουμ της στο Atlantic, “I Never Loved a Man the Way I Love You”. Πέρασε μόνο μια μέρα ηχογραφώντας με το διάσημο Muscle Shoals Rhythm Section στο σπίτι τους, αλλά τόσο το “I Never Loved a Man (The Way I Love You)” όσο και το “Do Right Woman – Do Right Man” προήλθαν από τα ματαιωμένα sessions. Μέσα σε τρεις εβδομάδες, κυκλοφόρησαν ως single.

    Τις επόμενες εβδομάδες, αυτή τη φορά στα Atlantic Studios στη Νέα Υόρκη, ηχογράφησαν τα υπόλοιπα εννέα κομμάτια που συνέθεσαν το “I Never Loved a Man the Way I Love You”.

    Τα τραγούδια προέρχονταν από διάφορες πηγές: μερικά πρωτότυπα (“Dr. Feelgood”, “Save Me”), τραγούδια που ακούγονταν σαν να γράφτηκαν ειδικά για την Franklin (“I Never Loved a Man”, “Do Right Woman – Do Right Man”), δύο διασκευές του Sam Cooke (“Good Times” και μια συγκλονιστική έκδοση του “A Change Is Gonna Come”) που κλείνει το άλμπουμ) και μια διασκευή του Otis Redding που η Franklin ξαναέγραψε, ξαναπλαισίωσε και έκανε ένα από τα σπουδαιότερα τραγούδια του βγήκαν.

    Η εκδοχή του Redding του “Respect” κυκλοφόρησε αρχικά στο κλασικό άλμπουμ του 1965 “Otis Blue/Otis Redding Sings Soul” και έφτασε στο Νο.35 όταν κυκλοφόρησε ως single. Ήταν λίγο πολύ ένα τραγούδι για έναν εργαζόμενο που απαιτούσε σεβασμό από τη γυναίκα του όταν γυρίζει σπίτι. Η Aretha το μετέτρεψε σε κάτι εντελώς άλλο.

    Εκτός από μια μικρή αλλαγή της οπτικής του φύλου (“All I’m asking is for a little respect when you get home”), οι στίχοι μεταξύ των δύο εκδόσεων είναι ουσιαστικά οι ίδιοι. Είναι όλα τα άλλα που άλλαξαν, ιδιαίτερα ένας πιο άμεσος και οδηγικός ρυθμός (δομημένος από την Franklin, ο οποία έπαιζε επίσης πιάνο) και ένα ζευγάρι φωνητικών προσθηκών: ένα ρεφρέν “sock it to me” που τραγουδούσαν η Franklin και οι αδελφές της Carolyn και Erma και οι ορθογραφία του τίτλου του τραγουδιού – γράμμα προς γράμμα – κατά την κορύφωσή του.

    Ουσιαστικά, η Franklin μετέτρεψε τα παλιακά ενδοοικογενειακά “θέλω” του Redding σε ύμνο για τα πολιτικά και φεμινιστικά δικαιώματα. Και ήταν λίγο πολύ μέρος του αυθόρμητου συναισθήματος που τροφοδότησε τα sessions. “Δεν νομίζω ότι είναι καθόλου τολμηρό”, είπε η Franklin στο Detroit Free Press το 2017, ένα χρόνο πριν πεθάνει. “Νομίζω ότι είναι απολύτως φυσικό να θέλουμε όλοι σεβασμό – και πρέπει να τον έχουμε”.

    Αυτή η ανεμπόδιστη πληθωρικότητα μεταφέρεται και στο υπόλοιπο άλμπουμ, ένα από τα μεγαλύτερα που έγιναν ποτέ. Το “I Never Loved a Man (The Way I Love You)” έγινε η πρώτη επιτυχία της Aretha στο Top 10. Το “Respect” ήταν το πρώτο της Νο.1 (και τα δύο single έφτασαν στην κορυφή του R&B chart).

    Μετά από σχεδόν δώδεκα χρόνια και σχεδόν τόσα άλμπουμ, η Franklin τα είχε επιτέλους καταφέρει. Το “I Never Loved a Man the Way I Love You” έφτασε στο Νο.1 του R&B albums chart (όπου έμεινε για 14 εβδομάδες) και στο Νο.2 της pop, λανσάροντας μία καλλιτέχνη που βοήθησε να καθοριστεί κάτι περισσότερο από ένα είδος και μια εποχή.

    Περισσότερο από τις επιρροές, τους συνομηλίκους και τους μαθητές της, η Aretha Franklin έφτιαξε τον δρόμο της σε ένα τραγούδι, σχεδόν γίνοντας το πιο απαραίτητο νήμα του υφάσματος. Ήταν ακόμα πιο διαδεδομένη σε μεταγενέστερους δίσκους, αλλά ποτέ δεν ακουγόταν τόσο γεμάτη σκοπό όσο στο μακροπρόθεσμο breakthrough της.

    Πηγή: loudwire.com

    Μαρία Λαμπαδάρη