Background

Loading..

    23 χρόνια πριν: Οι Offspring κυκλοφορούν το “Americana”

    18/11/2021

    Ονομάστε το σημάδι των καιρών. Οι Offspring είχαν εξελιχθεί μουσικά με τον προηγούμενο δίσκο τους “Ixnay on the Hombre”, αν και η δημιουργική ανάπτυξη δεν απέφερε ακριβώς τις αναμενόμενες εμπορικές αποδόσεις. Αλλά εμπνευσμένοι από μια σταθερή διαδρομή περιοδειών και την εύρεση άνεσης στο σημείο που βρίσκονταν ως μπάντα, οι Offspring έκαναν μια γρήγορη ανάκαμψη για την κυκλοφορία του “Americana” το 1998.

    Σύμφωνα με τα σημερινά πρότυπα, το “Ixnay” είχε μια σχετικά σύντομη πορεία φτάνοντας τον Φεβρουάριο του 1997, με μόλις ένα χρόνο περιοδείας πριν το συγκρότημα μεταπηδήσει σε νέα μουσική, αλλά αυτό οφείλεται εν μέρει στο πάθος που ένιωθαν οι Offspring για το γράψιμό τους εκείνη την εποχή. Το συγκρότημα κάλεσε τον παραγωγό Dave Jerden, ο οποίος είχε, επίσης, δουλέψει μαζί τους στο “Ixnay on the Hombre” και αμέσως μετά την ολοκλήρωση της περιοδείας τους, ξεκίνησαν δουλειά στο Burbank τον Ιούλιο του 1998.

    Ο τραγουδιστής Dexter Holland είπε στο Guitar World, “Η ιδέα δεν ήταν να επανεφεύρουμε τον τροχό. Επεκτείναμε τους ορίζοντές μας στον τελευταίο μας δίσκο και αυτό είναι εντάξει, αλλά δεν αισθάνομαι ότι πρέπει να είσαι εντελώς διαφορετικό συγκρότημα σε κάθε δίσκο”. Καθώς η ομάδα άρχισε να γράφει, άρχισε να διαμορφώνεται ένα θέμα. “Πολλά από τα πράγματα που άρχισα να γράφω, συνειδητοποίησα ότι ήταν μία θεματική της αμερικανικής κουλτούρας το 1998 – αυτό είναι το ‘Americana’: η αμερικανική κουλτούρα”, είπε ο Holland στο Billboard.

    “Σκεφτόμουν πώς η σημερινή Αμερική είναι πραγματικά παραμορφωμένη. Δεν είναι πια ο Norman Rockwell, είναι ο Jerry Springer. Δεν είναι ζωντανά στη φάρμα, θα πηγαίνει στο Burger King. Έτσι το επέκτεινα κάπως και έκανα πολλά τραγούδια ως είδος βινιέτας της εκδοχής μου για την Αμερική το 1998″.

    Όντας οι Offspring, ο Holland πρόσθεσε το δικό του χιούμορ σε ορισμένα κομμάτια, ενώ συνέχισε να αναπτύσσει έναν πιο έντονο σχολιασμό με ακριβή άποψη για άλλα. “Τα τραγούδια στο ‘Americana’ δεν είναι καταδίκες, είναι σύντομες ιστορίες για την κατάσταση των πραγμάτων και τι βλέπουμε να συμβαίνει γύρω μας”, εξήγησε ο τραγουδιστής στο San Francisco Gate. “Θέλουμε να εκθέσουμε την πιο σκοτεινή πλευρά του πολιτισμού μας. Μπορεί να μοιάζει με επεισόδιο του ‘Happy Days’ εκεί έξω στην Αμερική, αλλά μοιάζει περισσότερο με το ‘Twin Peaks’. Συνέχισε προσθέτοντας ότι, ενώ ορισμένα κομμάτια έγιναν πιο επικριτικά σε σημεία, ήταν επιθυμία του ο κόσμος να συγκεντρώσει, επίσης, κάποια ελπίδα από τα τραγούδια.

    Μέχρι τη στιγμή που το “Americana” κυκλοφόρησε από την Columbia στις 17 Νοεμβρίου 1998, οι Offspring ήδη ανέβαιναν στα charts με το βασικό single. Κρατώντας τα πράγματα χαλαρά στην αρχή, το συγκρότημα άφησε το χιούμορ του να φανεί με το single “Pretty Fly (for a White Guy)”. Το τραγούδι πρόσφερε πολλούς διαφορετικούς τόνους επαφής στους ακροατές, ξεκινώντας με το “Gunter, glieben, glauchen, globen” που άνοιξε το “Rock of Ages” των Def Leppard πριν εμβαθύνει σε έναν ήχο λατινικής γεύσης που αντανακλά τις SoCal ρίζες τους και μια πνευματώδη αξιολόγηση των λευκών προαστιακών εφήβων που ασπάζονται την κουλτούρα του hip-hop.

    Ο Holland είπε στο Spin ότι το κομμάτι εμπνεύστηκε από εκείνους που είναι “από την Ομάχα της Νεμπράσκα, κανονικοί λευκοί τύποι, αλλά που συμπεριφέρονται σαν να είναι από το Compton. Είναι τόσο ψεύτικο και προφανές που προσπαθούν να έχουν ταυτότητα”.

    Όσο για το vibe, με τη καμπάνα του σταθερά εδραιωμένη και το low end σταθερά καθορισμένο, ο Holland είπε στο Billboard, “Ήθελα κάπως να κάνω ένα τραγούδι που θα ήταν σαν μια punk εκδοχή του ‘Low Rider’. Μου αρέσει πολύ αυτό το παλιό λατίνο-voto. Είναι πολύ ωραίο, οπότε δημιουργήσαμε ένα τραγούδι γύρω από αυτό το είδος μπάσου”. Το τραγούδι έφτασε στο Νο.3 στο Modern Rock chart και στο Νο.5 στο Mainstream Rock, εξασφαλίζοντας στο γκρουπ άλλο ένα από τα αγαπημένα των θαυμαστών στα σόου, αλλά παίζοντας περισσότερο για ειρωνικά χαμόγελα παρά για μια βαθιά δήλωση. Αυτό θα ερχόταν αργότερα στον κύκλο του άλμπουμ.

    Αλλά αφού κράτησαν τους ακροατές ενθουσιασμένους με catchy κομμάτια που προκάλεσαν τόσα χαμόγελα, οι Offspring έγιναν λίγο πιο σκοτεινοί και πιο σαρκώδεις με το τρίτο τους single, “The Kids Aren’t Alright”. Με μια γραμμή κιθάρας και μια πιο ευθεία punk αίσθηση, οι Offspring κοίταξαν τον κόσμο γύρω τους και βρήκαν μια πιο σκοτεινή πλευρά στη ζωή της νεολαίας των προαστίων.

    “Οδηγούσα γύρω από το τετράγωνο [στο Garden Grove] και σκεφτόμουν όλα τα πράγματα που είχαν συμβεί σε όλους όσους μεγάλωναν εκεί”, είπε ο Holland στο Billboard. “Αυτός εκεί είχε νευρικό κλονισμό. Ένας άλλος άντρας σκοτώθηκε σε τροχαίο. Μεγαλώνεις στην Αμερική και [υποτίθεται ότι] έχεις ένα τόσο λαμπρό μέλλον και στην πραγματικότητα δεν είναι έτσι”. Το anthem έπιασε και χάρισε στους Offspring όχι μόνο μια άλλη επιτυχία στο Top 10, αλλά ένα από τα πιο πολυπαιγμένα τραγούδια τους, ειδικά με την μπάντα του USC να το κάνει βασικό κομμάτι σε αθλητικές εκδηλώσεις.

    Αν και θα ήταν δύσκολο να ανταποκριθούν στην επιτυχία του “Smash”, οι Offspring σίγουρα άφησαν το στίγμα τους με το “Americana”. Το άλμπουμ έκανε το ντεμπούτο του στο Νο.6 και έφτασε στο Νο.2 στο Billboard 200 Album Chart και πιστοποιήθηκε πέντε φορές πλατινένιο στις ΗΠΑ, με πάνω από 10 εκατομμύρια αντίτυπα που πουλήθηκαν παγκοσμίως. Ο δίσκος πέρασε, επίσης, 22 μη συνεχόμενες εβδομάδες στο Billboard Top 10 για άλμπουμ.

    “Δεν νιώθω υποχρεωμένος να προσπαθήσω να αλλάξω τον κόσμο, αν και μου αρέσει να πιστεύω ότι αυτό που κάνουμε έχει κάποια ουσία και κάνει τους ανθρώπους να σκεφτούν”, δήλωσε ο Holland για το “Americana” στο San Fransisco Gate και για το αν είναι τόσο ελαφρύ όσο ένα φτερό (“Pretty Fly”) ή τόσο άμεσο όσο μια βαριοπούλα (“The Kids Aren’t Alright”), το συγκρότημα πέτυχε την αποστολή του, δίνοντας εύκολα μερικά από τα πιο επίκαιρα σχόλια της καριέρας του.

    Πηγή: loudwire.com

    Μαρία Λαμπαδάρη